La Roquette. Pour votre plaisir et celui des pollinisateurs.

La roquette, longtemps appelée "éruce" est une salade rustique qui appartient à la famille des Brassicacées (Crucifères), comme les différentes variétés de choux.

Elle fleurit d’avril à septembre (mais avec le changement climatique, au mois de mars elle est déjà en fleur, par contre, n’aimant pas la sécheresse, elle dépérit en été si elle n’est pas arrosée). Les fleurs sont blanches ou jaunâtres, nervées de violet  regroupées en petites grappes. Ces fleurs sont visitées par les insectes pollinisateurs (abeilles, bourdons, etc.).

 

Les petites feuilles de 3 à 5 cm sont charnues et d’un beau vert foncé. Elles sont divisées en lobes irréguliers et inégaux.

 

Très facile à cultiver

  • Hauteur : 20-30 cm, mais avec les hampes florales peut atteindre plus de 50 cm
  • Feuillage caduc
  • Croissance rapide, a besoin d’eau, résiste au froid.
  • Sol drainé.
  • Exposition : soleil, mi-ombre.

Elle se ressème, et peut devenir une peu envahissante. Une plante intéressante pour les ruchers associatifs, au même titre que la moutarde.

 

La roquette apporte un peu de piquant pour relever les salades et autres mets.

En cuisine, on peut l'utiliser comme condiment. Les feuilles ont une saveur légèrement piquante et poivrée, et une texture croquante. Elles se dégustent crues, seules ou dans un mesclun (un mélange de cinq salades différentes). Elles peuvent être cuites comme les épinards ou dans une soupe. Elles peuvent aussi être associées à des agrumes pour une salade fraîcheur et font merveilles en garniture de sandwiches. Les feuilles tendres et les feuilles plus matures servent à l’élaboration d’un pesto. Cette sauce accompagne poissons, viandes blanches et pâtes. Ses fleurs décorent les plats et les salades.

La roquette est riche en vitamine C et en sels minéraux. Elle possède de nombreuses vertus, elle est antiscorbutique, dépurative, diurétique, stimulante et tonique.

Mieux vaut prélever les feuilles de roquette avant la floraison pour conserver leur douce saveur. Après la formation des fleurs, les feuilles de roquettes, deviennent un peu amères.

Les graines de roquette, à prélever dès l’automne, peuvent être utilisées en condiment au même titre que les graines de moutarde. Elles servent également à la fabrication de l’huile de roquette, couramment employée en Inde.

 

Anecdote : La roquette était considérée comme un puissant aphrodisiaque, à tel point qu’elle s’était vue pendant un temps bannie des jardins monastiques !

 


 

La roquette en images :

  1. Roquette en fleur, un petit champ de salade.
  2. Les fleurs de roquette
  3. Une abeille visite les fleurs
  4. Encore une abeille sur la roquette
  5. Un bourdon sur la roquette

 

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